Original Article: Guide to Residential Air Quality
Author: EnviroSpect of Western PA

Introdução


Poluentes do ar interior são materiais indesejados, às vezes nocivas no ar. Poluição do ar interior está entre os cinco principais riscos para a saúde ambiental. Normalmente a melhor maneira de enfrentar este risco é controlar ou eliminar as fontes de poluentes e ventilar uma casa com ar limpo. O método de ventilação pode, no entanto, ser limitado pelas condições meteorológicas ou níveis indesejáveis de contaminantes contidos no ar exterior. Se estas medidas não forem suficientes, um dispositivo de limpeza de ar pode ser útil. Dispositivos de limpeza de ar se destinam a remover os poluentes do ar interior. Alguns dispositivos de limpeza de ar são projetados para serem instalados na canalização de aquecimento central de uma casa, ventilação e ar condicionado (HVAC) para limpar o ar em toda a casa. Limpadores de ar de cômodo portáteis podem ser usados para limpar o ar em uma única sala ou áreas específicas, mas eles não se destinam a filtração de toda a casa. As páginas seguintes fornecerão informações sobre diferentes tipos de dispositivos de limpeza de ar e como eles funcionam.

Atenção: EPA não certifica nem recomenda determinadas marcas de aparelhos de limpeza de ar caseiros. Enquanto alguns dispositivos de limpeza de ar caseiros podem ser útil em algumas circunstâncias, a EPA não faz amplo endosso de seu uso, nem endosso específico de qualquer marca ou modelo. Este documento descreve as características de desempenho associados com vários tipos de filtros de ar vendidos aos consumidores para uso doméstico. Ele não discute a eficácia dos filtros de ar instalados nos sistemas de climatização de grandes edifícios, tais como apartamentos, escritórios, escolas ou edifícios públicos.

Sob a lei de pesticidas federal, os fabricantes de geradores de ozônio devem listar um número de registro da EPA na embalagem. Este número só identifica a fábrica que fabricou o produto. A exibição deste número não implica endosso da EPA, nem que a EPA tenha certificado o produto como sendo seguro ou eficaz.

Alguns produtos de limpeza de ar portáteis vendidos no mercado de consumo são qualificados como ENERGY STAR®. Por favor, note o seguinte aviso na embalagem: “Este produto ganhou o ENERGY STAR através do cumprimento de diretrizes de eficiência energética estabelecidos pela EPA. O EPA não endossa quaisquer reivindicações do fabricantes de ar interior ser mais saudável com o uso deste produto.

Poluentes atmosféricos internos

Poluentes que podem afetar a qualidade do ar em uma casa encaixam-se nas seguintes categorias:
  • Matéria particulada inclui poeira, fumaça, pólen, pêlos de animais, fumaça de tabaco, partículas geradas a partir de aparelhos de combustão, tais como fogões de cozinha, e partículas associadas com pequenos organismos, tais como os ácaros, fungos, bactérias e vírus.
  • Gases poluentes vêm de processos de combustão. As fontes incluem fogões a gás de cozinha, exaustão do veículo, e fumaça de tabaco. Eles também vêm de materiais de construção, móveis e o uso de produtos como colas, tintas, vernizes, produtos de limpeza e pesticidas.
Compreendendo os tipos de ar dispositivos de limpeza?

Antes de decidir se deve usar um dispositivo de limpeza de ar, várias questões devem ser consideradas.

A remoção de partículas

Dois tipos de dispositivos de limpeza de ar podem remover as partículas do ar - filtros de ar e purificadores de ar mecânicas eletrônicos. Filtros de ar mecânicos removem partículas, capturando-os em materiais filtrantes. High Efficiency Particulate Air (HEPA) estão nesta categoria. Purificadores de ar eletrônicos, tais como precipitadores electrostáticos usam um processo chamado atração eletrostática para capturar partículas carregadas. Eles extraem o ar através de uma seção de ionização em que as partículas obtém uma carga elétrica. As partículas carregadas, em seguida, se acumulam em um série de placas planas chamadas de colector que é de carga oposta. Geradores de íons, ou ionizadores, dispersam íons carregados no ar, semelhantes aos filtros de ar eletrônicos mas sem um colector. Estes íons anexam as partículas transportadas pelo ar, dando-lhes uma carga de modo que atribuem a superfícies próximas, tais como paredes ou móveis, ou às outras e caem mais rápido.

Remoção de poluentes gasosos

Filtros de ar em fase gasosa removem gases e odores utilizando um material chamado absorvente, tal como carvão ativado, o qual absorve os poluentes. Estes filtros tipicamente destinam-se a remover um ou mais poluentes gasosos a partir da corrente de ar que passa através deles. Como os filtros em fase gasosa são específicos para um ou um número limitado de poluentes gasosos, não irão reduzir as concentrações de poluentes para os quais não foram concebidos. Alguns dispositivos de limpeza de ar com filtros em fase gasosa podem remover uma parte dos poluentes gasosos e alguns dos perigos relacionados, pelo menos, numa base temporária. No entanto, não é esperado de nenhum deles remover todos os gases poluentes presentes no ar de uma casa típica. Por exemplo, o monóxido de carbono é um gás poluente perigoso que é produzido sempre que qualquer combustível, tal como gás, petróleo, querosene, madeira, carvão vegetal é queimado, e que não são facilmente capturados utilizando produtos residenciais atualmente disponíveis de filtração em fase de gás.

Destruição poluente

Alguns purificadores de ar utilizam tecnologia ultravioleta (UV) destinada a destruir poluentes no ar interior. Estes produtos de limpeza de ar são chamados limpadores de irradiação germicida ultravioleta (UVGI) e de oxidação fotocatalítica de limpeza (PCO). Geradores de ozônio que são vendidos como produtos de limpeza de ar intencionalmente produzem gás de ozônio, um irritante para o pulmão, para destruir os poluentes.

O ozônio é um irritante para o pulmão que podem causar efeitos adversos à saúde.
  • Limpadores UVGIutilizam a radiação ultravioleta a partir de lâmpadas de UV que podem destruir poluentes biológicos, tais como vírus, bactérias, alérgenos e mofos que estão no ar ou em superfícies HVAC (por exemplo, encontrados em serpentinas de arrefecimento, panelas de drenagem, ou rede de condutas). Se utilizados, eles devem ser aplicados com, mas não como um substituto para, sistemas de filtração.
  • Limpadores PCO usam uma lâmpada UV, juntamente com uma substância, chamada de catalisador, que reage com a luz. Eles são destinados a destruir poluentes gasosos, convertendo-os em produtos inofensivos, mas não são projetados para remover partículas poluentes.
  • Geradores de ozônio utilizam a luz UV ou uma descarga elétrica para produzir intencionalmente ozônio. O ozônio é um irritante para o pulmão que podem causar efeitos adversos à saúde. Em concentrações que não excedam os padrões de saúde pública, o ozônio tem pouco efeito na remoção da maioria dos contaminantes do ar interior. Assim, geradores de ozônio nem sempre são seguros e eficazes no controle de poluentes do ar interior. Os consumidores devem passar a usar métodos comprovados para ser seguro e eficaz reduzir as concentrações de poluentes, que incluem a eliminação ou controle de fontes poluidoras e aumentam a ventilação do ar exterior.
Visite www.epa.gov/iaq/pubs/ozonegen.html para mais informações sobre geradores de ozônio vendidos como produtos de limpeza de ar.

Tecnologia: Poluentes Alvo: Limitações:
Filtração Filtro/Filtro de Ar Particulas Ineficazes na remoção de partículas maiores, pois a maioria caem do ar rapidamente e nunca chegam filtros.
Filtracao Filtro/Filtro de Gas-Fase Gases Usado com muito menos frequência em casas do que os filtros de ar de partículas. O tempo de vida de eliminador de poluentes pode ser curto.
Outros/UVGI Biologicos Bactérios e esporos de fungos tendem a ser resistente à radiação UV e exigem mais luz ou maior tempo de exposição, ou ambos, para serem mortos.
Outros purificadores de ar PCO Gases Aplicação para casas é limitada porque catalisadores atualmente disponíveis são ineficazes na destruição de gases poluentes do ar interior.
Geradores de Ozonio Particulas, Gases, Biologicos Vendidos como produtos de limpeza de ar, eles nem sempre são seguros e eficazes na remoção de poluentes. Pelo projeto, eles produzem ozônio, um irritante para o pulmão.


Além de compreenderem os diferentes tipos de dispositivos de purificação do ar, os consumidores devem considerar o seu desempenho, como explicado na próxima seção.

Como é medido o desempenho de um filtro de ar?

Existem diferentes maneiras de medir o quão bem aparelhos de limpeza de ar funcionam, pois dependem do tipo de dispositivo e a configuração básica. Dispositivos de limpeza de ar são configurados ou na rede de dutos de sistemas de ar condicionado ou como filtros de ar portáteis.

Removedor de partículas em-duto:

Mais filtros de ar mecânicos são boas em capturar partículas maiores, tais como pó, pólen, ácaros do pó e alérgenos, alguns mofos, e pêlos de animais. No entanto, por essas partículas caírem rapidamente, filtros de ar não são muito bons em removê-los completamente de áreas interiores. Embora as atividades humanas, tais como caminhar e aspiração pode agitar as partículas, a maioria das partículas maiores se reinstalarão antes de um filtro de ar poder removê-los.

Os consumidores podem selecionar um filtro de ar de remoção de partículas, olhando para a sua eficiência na remoção de partículas transportadas pelo ar a partir da corrente de ar que passa através dele. Esta eficiência é medida pelos relatórios de valor de eficiência mínima (MERV) para filtros de ar instalados na rede de condutas de sistemas HVAC. A Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado, ou ASHRAE desenvolveu este método de medição. Classificações MERV (variando de um mínimo de uma até um máximo de 20) também permitem a comparação dos filtros de ar produzidos por diferentes empresas.

  • Filtros de ar planos ou painéis com um MERV de 1 a 4 são comumente utilizados em fornos residenciais e condicionadores de ar. Para a maior parte, esses filtros são usados para proteger o equipamento de climatização da acumulação de materiais indesejados sobre as superfícies, tais como motores de ventiladores e de aquecimento ou bobinas de arrefecimento, e não por razões diretas de qualidade do ar interior. Eles têm baixa eficiência em partículas transportadas pelo ar mais pequenas e eficiência média em partículas maiores, enquanto eles permanecem no ar e passam através do filtro. Algumas partículas menores encontradas dentro de uma casa incluem vírus, bactérias, alguns esporos de fungos, uma fracção significativa dos alérgenos de gato e de cão, e uma pequena porção de alérgenos dos ácaros do pó:
    • Virus
    • Bacterias
    • Alguns esporos de mofo
    • Uma fracao significante de alergenos de caes e gatos.
    • Uma pequena porcao de alergenos de acaros.
  • Filtros de superfície estendida ou plissados:
    • Filtros de eficiência média com um MERV de 5 a 13 são razoavelmente eficientes na remoção de pequenas a grandes partículas transportadas pelo ar. Filtros com um MERV entre 7 e 13 são suscetíveis de serem quase tão eficazes como filtros HEPA verdadeiros controlando a maioria das partículas transportadas pelo ar interior. Filtros de ar de eficiência média são geralmente menos dispendiosos do que os filtros de HEPA, e mais silenciosamente permitir o funcionamento da ventoinha HVAC e caudais de ar mais elevados do que os filtros HEPA, uma vez que têm menos resistência ao fluxo de ar.
    • Filtros de eficiência mais elevados com um MERV de 14 a 16, às vezes confundidos com filtros HEPA, são similares na aparência aos filtros HEPA verdadeiros, que têm valores MERV de 17 a 20. Os filtros HEPA verdadeiros normalmente não são instalados em sistemas de HVAC residenciais; instalação de um filtro HEPA em um sistema HVAC existente provavelmente exigiria modificação profissional do sistema. Uma unidade de tratamento de ar residencial típica e a canalização associada não seria capaz de acomodar tais filtros por causa das suas dimensões físicas e aumentar a resistência do fluxo de ar.


Alguns sistemas HVAC residenciais podem não ter capacidade suficiente no ventilador ou motor para acomodar filtros de eficiência mais elevados. Portanto, as informações do fabricante do HVAC devem ser verificadas antes de atualizar filtros para determinar se é viável a utilização de filtros mais eficientes. Casas especialmente construídas de alto desempenho podem, ocasionalmente, ser equipadas com filtros HEPA verdadeiros instalados em um sistema HVAC projetado corretamente.

Não há medida padrão para a eficácia dos filtros de areletrônicos. Embora possam remover pequenas partículas, podem ser ineficazes na remoção de partículas grandes. Purificadores de ar eletrônicos podem produzir ozônio - um irritante para o pulmão. A quantidade de ozônio produzida varia entre modelos. Purificadores de ar eletrônicos podem também produzir partículas ultrafinas resultantes da reação do ozônio com os produtos químicos de interior tais como aqueles provenientes de produtos de limpeza doméstica, purificadores de ar, certas tintas, o revestimento de madeira, ou tapetes. Partículas ultrafinas podem ser ligadas com efeitos adversos para a saúde em algumas populações sensíveis.

Removedores de poluentes gasosos em-duto

Embora não haja uma medida padrão para a eficácia dos filtros de ar em fase gasosa, ASHRAE está desenvolvendo um método padrão para ser utilizado na escolha de filtros em fase gasosa em sistemas instalados em casa HVAC. Filtros de fase gasosa são muito menos comumente utilizados em casas do que os filtros de ar de partículas. O tempo de vida útil dos filtros em fase gasosa pode ser curto, porque o material de filtro pode rapidamente tornar-se sobrecarregado e pode ter de ser substituído frequentemente. Há também a preocupação de que, quando cheio, estes filtros podem liberar poluentes presos de volta para o ar. Finalmente, um sistema de filtragem de fase gasosa devidamente projetado e construído seria improvável para caber em um sistema de HVAC típico ou filtro de ar portátil.

Destruição de poluentes em-duto Limpadores UVGI podem não reduzir sintomas alérgicos ou da asma.

Não há medida padrão para a eficácia da limpeza UVGI. Limpadores UVGI típicos usados em casas têm eficácia limitada em matar bactérias e fungos. Destruição eficaz de alguns vírus e mais fungos e esporos bacterianos geralmente requerem exposição aos raios UV muito mais elevada do que é proporcionado em uma unidade de casa típica. Além disso, esporos de fungos mortos ainda podem produzir reações alérgicas, de modo que produtos de limpeza UVGI podem não ser eficazes na redução de sintomas de alergia e asma.

Não há medida padrão para a eficácia da limpeza PCO. A utilização de produtos de limpeza em casas de PCO é limitada porque catalisadores atualmente disponíveis são ineficazes na destruição de gases poluentes do ar interior. Alguns produtos de limpeza PCO não conseguem destruir poluentes completamente e, ao invés produzir novos poluentes interiores que podem causar irritação dos olhos, garganta e nariz.

Limpadores de ar portáteis

Produtos de limpeza de ar portátil geralmente contêm um ventilador para circular o ar e utilizar um ou mais dos dispositivos de limpeza de ar acima discutidos. Produtos de limpeza de ar portátil podem ser movidos de uma sala para outra e utilizados quando a limpeza de ar contínua e localizada é necessária. Eles podem ser uma opção se a casa não está equipada com um sistema de climatização central ou sistema de aquecimento de ar forçado.

Purificadores de ar portáteis podem ser avaliados por sua eficácia na redução dos poluentes transportados pelo ar. Esta eficácia é medida pela taxa de limpeza de fornecimento de ar, ou CADR, desenvolvido pela Associação de Fabricantes de Home Appliance, ou AHAM. O CADR é a medida de entrega de ar isento de contaminantes de um limpador de ar portátil, expresso em pés cúbicos por minuto. Por exemplo, se um filtro de ar tem um CADR de 250 para as partículas de poeira, que pode reduzir os níveis de pó de partículas à mesma concentração que seria alcançada através da adição de 250 pés cúbicos de ar limpo cada hora. Enquanto um limpador de ar portátil pode não atingir o seu CADR avaliado em todas as circunstâncias, o valor CADR não permite a comparação entre diferentes produtos de limpeza de ar portáteis.

Muitos dos produtos de limpeza de ar portáteis testados pelo AHAM têm moderadas a elevadas classificações de CADR para pequenas partículas. No entanto, para tamanhos típicos dos cômodos, a maioria dos produtos de limpeza de ar portáteis atualmente no mercado não têm valores CADR altos o suficiente para remover eficazmente partículas grandes, como pólen, ácaros e alérgenos de baratas. Alguns produtos de limpeza de ar portáteis que usam produtos de limpeza de ar eletrônicos podem produzir ozônio, que é um irritante para o pulmão. AHAM tem um programa de certificação de filtros de ar portáteis e fornece uma lista completa de todos os produtos de limpeza certificados com seus valores CADR em seu site na www.cadr.org.

A limpeza de ar vai reduzir efeitos adversos para a saúde?

A capacidade de remover as partículas, incluindo microorganismos, não é, por si só, uma indicação da capacidade de um dispositivo de limpeza de ar para reduzir os efeitos adversos para a saúde de poluentes interiores. A utilização de dispositivos de limpeza de ar pode ajudar a reduzir os níveis de alérgenos ou partículas menores transportadas pelo ar. No entanto, filtros de ar podem não reduzir completamente os efeitos adversos para a saúde na população sensível, como crianças, idosos e pessoas com asma e alergias. Por exemplo, a evidência é fraca que os dispositivos de limpeza de ar são eficazes na redução dos sintomas de asma associada com pequenas partículas que permanecem no ar, tais como aqueles a partir de alguns pêlos de gato e de ácaros do pó alérgenos transportados pelo ar. As partículas maiores, que podem conter alérgenos, sedimentam rapidamente, antes de poderem ser removidas por filtração, medidas de controle de alérgeno tão eficazes requerem lavagem semanal das folhas, aspiração frequente de tapetes e mobília, e limpeza de superfícies duras. (Para mais informações sobre o controle alérgeno, visite www.epa.gov/asthma). Não existem estudos que liguem a filtração em fase de gás, sistemas de UVGI, e PCO em casas com a redução dos sintomas na população sensível.

Nao existem estudos ate esta data ligando a filtracao em fase gasosa, os sistemas UVGI e PCO em residencias a reducao de sintomas de saude em populacoes sensiveis.

Para mais informacoes sobre o controle de alergenos, visite o site da EPA sobre Asma.

Fatores adicionais a considerar:

Ao tomar decisões sobre o uso de dispositivos de purificação do ar, os consumidores também devem considerar:
  • Instalação: Aparelhos em-duto de limpeza de ar têm certos requisitos de instalação que devem ser cumpridos, tais como acesso para a inspeção durante o uso, reparações ou manutenção.
  • Custos mais importantes: Estes incluem a aquisição inicial, manutenção (tal como a limpeza ou substituição de filtros e suas partes), e a operação (tal como electricidade).
  • Odores: dispositivos de limpeza de ar concebidas para remoção das partículas não são capazes de controlar os gases e alguns odores. O odor e muitos dos poluentes em fase gasosa cancerígenos da fumaça do tabaco ainda permanecerão.
  • Conspurcação das paredes e outras superfícies: geradores de íons geralmente não são concebidos para remover as partículas carregadas que eles geram a partir do ar. Estas partículas carregadas podem se depositar sobre superfícies da sala, paredes e outras superfícies.
  • Ruido: Ruído pode ser um problema com produtos de limpeza de ar portáteis contendo um ventilador. Purificadores de ar portáteis sem um ventilador são tipicamente muito menos eficazes do que as unidades com um.


Conclusão: Poluição do ar interior está entre os cinco principais riscos para a saúde ambiental. A melhor maneira de eliminar este risco é controlar ou eliminar as fontes de poluentes e ventilar uma casa com ar limpo. O método de ventilação pode, no entanto, ser limitado pelas condições meteorológicas ou níveis indesejáveis de contaminantes presentes no ar exterior. Se estas medidas não forem suficientes, um dispositivo de limpeza de ar pode ser útil..

Embora os dispositivos de limpeza de ar possam ajudar a controlar os níveis de alérgenos, partículas, ou, em alguns casos, os poluentes gasosos numa casa, eles podem não diminuir os efeitos adversos para a saúde no ar de poluentes do ar interior.