Por que o etnocentrismo é ruim?

Original Article: Why is ethnocentrism bad?

Author: Howard Culbertson

O etnocentrismo nos leva a fazer suposições falsas sobre diferenças culturais. Somos etnocêntricos quando usamos nossas normas culturais para generalizar culturas e costumes de outros povos. Tais generalizações – muitas vezes feitas sem uma consciência de que usamos nossa cultura como um padrão universal – podem ser muito fora da realidade e nos levam a julgar mal outros povos. O etnocentrismo pode levar a interpretações culturais incorretas e muitas vezes distorce a comunicação entre seres humanos.

O pensamento etnocêntrico nos leva a fazer suposições erradas sobre outras pessoas porque…

O etnocentrismo nos leva a fazer julgamentos prematuros.

“Eles” podem não ser bons naquilo em que somos melhores.

Ao avaliar “eles” com base no que somos melhores, perdemos muitos outros aspectos da vida que eles frequentemente dominam com mais competência do que nós.

Alguns exemplos muito simples de pensamento etnocêntrico…

Nós falamos frequentemente sobre motoristas britânicos conduzindo “no lado errado” da estrada. Por que não dizer “lado oposto” ou mesmo “lado esquerdo”?

Falamos sobre o hebraico escrito como leitura “ao contrário”. Por que não dizer “da direita para a esquerda” ou “na direção oposta à inglesa”.

Incentivamos os alunos do SNU que estão em missões de curto prazo a usarem a frase “Oh, isso é diferente” ao invés de termos mais pejorativos quando se deparam com costumes ou alimentos estranhos.

Xenocentrismo

O oposto do etnocentrismo é o xenocentrismo, que significa preferir idéias e coisas de outras culturas ao invés de idéias e coisas de sua própria cultura. No coração do xenocentrismo está a suposição de que outras culturas são superiores às suas.